Sant'Elia

Cagliari: el barrio de Sant'Elia visto desde el cerro de Castello [foto: Francesca Vacca]

Sant'Elia es un barrio popular que se halla a la extrema periferia meridional de la ciudad de Cagliari

El nombre de barrio de Sant'Elia procede del cercano cerro homónimo que incluye el promontorio de la Sella del Diavolo. A su vez este relieve calcáreo coge su nombre del santo que, según la tradición, se enfrentó al martirio en estos mismos lugares durante las persecuciones de Diocleciano.   

El barrio de Sant'Elia se formó a partir de la antigua aldea de pescadores que surge en frente al mar, adosada al cerro de Sant'Ignazio. Se accede al barrio a través de una larga avenida flanqueada por pinos, que lleva a un enredo de callejuelas caracterizadas por fincas bajitas.

Cagliari: el Nuevo Borgo Sant'Elia [foto: Francesca Vacca]

En los años setenta fue edificado, en el área de la antigua aldea, el “nuevo Borgo Sant'Elia”, constituido por altos edificios y casas adosadas; la directriz principal del barrio es la via Schiavazzi.

Con las siluetas de sus imponentes edificios grises de edilicia popular, cuyas siluetas contrastan con el mar que se divisa al fondo, el experimento urbanístico en su complejo no puede definirse un éxito. También bajo el enfoque socio-económico, el barrio ha siempre sufrido una condición de degradación donde proliferan fenómenos de micro criminalidad. Sin embargo la voluntad y el compromiso de una parte de sus habitantes y las intervenciones, aunque discontinuas, de la administración local van haciendo posible un lento y fatigoso reavivamiento del barrio, marcado por la organización y las iniciativas dirigidas en especial a niños y jóvenes y también a la integración del barrio en el tejido metropolitano de Cagliari.

En el año 2000 ha sido devuelto a la ciudad el Lazzaretto, edificio empleado en el Seiscientos para la acogida de enfermos en aislamiento y personas, animales y mercancías en cuarentena; en la segunda posguerra hospedó numerosas familias de refugiados, para acabar abandonado por completo en los años cincuenta del pasado siglo. Después de una larga y compleja rehabilitación a mano del arquitecto veneciano Andrea De Eccher, el Lazzareto se presenta cual centro cultural donde se exhiben exposiciones y organizan conciertos, conferencias y otros eventos culturales.

El área donde se halla el barrio de Sant'Elia ofrece muchas potencialidades para su desarrollo y su futura recalificación, gracias a la cercanía con el mar, a las bellezas naturales de la Sella del Diavolo, a estructuras importantes cuales las instalaciones deportivas del estadio Sant'Elia y la Feria Internacional de la Sardegna. Sobre estos presupuestos está prevista una importante acción inversora por parte de la  Región Sardegna y del Ayuntamiento de Cagliari mirada a la recalificación urbanística y el relanzamiento del barrio de Sant'Elia.