L'hort botànic de Cagliari

L'hort botànic de Cagliari és un meravellós oasi verd en el centre de Stampace, un dels barris històrics de la ciutat.

La entrada del huerto botánico de Cagliari
Huerto botánico de Cagliari
Huerto botánico de Cagliari

En l'ampli jardí pertanyent a la Universitat de Cagliari, l'extensió de la qual aconsegueix unes 5,5 hectàrees, són presents més o menys dos mil espècies de plantes, dividides en tres sectors: mediterrànies, tropicals i suculentes. La col•lecció més important de l'hort és la de plantes suculentes (també conegudes com a plantes crasses): compte doncs amb 1000 espècies, la meitat de les quals procedeixen del continent americà i l'altra meitat del continent africà. Entre els gèneres més representats recordem Echinocerus, Mamil•laria, Opuntia i Eufòrbia. Part dels exemplars estan conreats a l'aire lliure en tests o directament en el sòl, uns altres en els hivernacles presents a l'interior del jardí: ofereixen al visitant una sorprenent varietat de formes i colors, i alguns d'ells aconsegueixen dimensions realment considerables.

En la col•lecció de plantes tropicals destaca la plantació de palmeres més gran de Sardegna, amb 60 exemplars de 16 espècies diferents procedents de diverses parts del món que creixen el seu una superfície d'uns 4000 metres quadrats. Espectaculars també els dos Ficus Magnoloides i una Eufòrbia de les Canàries de 50 anys que ocupa una superfície d'uns 200 metres quadrats.

La vegetació mediterrània present, encara que menys exòtica, no rebost sensacions i emocions d'intensitat menor: les seves aromes i perfums emboliquen el visitant, que podrà admira meravellosos exemplars centenars de pi blanc, ceratonia, ginebre, olivera, alzina, llentiscle, arboç i moltes altres espècies autòctones de Sardegna.
Per a l'abast de tal varietat i riquesa, a més dels molts anys de capellà i dedicació per part dels gestors de l'hort botànic, ha concorregut la particular col•locació del jardí. L'hort botànic de Cagliari ha estat realitzat en un àrea especialment favorable al creixement de plantes, la vall de Palabanda: es tracta d'una vall calcària caracteritzada per un particular microclima, sobretot gràcies a la seva posició protegida dels vents de mistral que assoten sovint a la ciutat de Cagliari.

Els interessants itineraris botànics no representen l'única atracció d'aquest sorprenent oasi verd: l'hort botànic va sorgir en una zona de la ciutat molt interessant sota l'enfocament històric, que guarda sobretot testimoniatges d'època romana. El jardí brega amb l'Amfiteatre romà i amb el Palau de Tigellio, i en el seu interior es troben diferents despulles d'època preromana i romana. De fet és possible admirar un pou romà, dit libarium, que es creu fos utilitzat pels actors que recitaven en l'Amfiteatre per refrescar-se durant les pauses dels espectacles.
Aquest pou constitueix, al costat d'un altre artesià, la font principal de proveïment hídric de l'hort botànic de Cagliari. D'altra banda, el Calidarium, conegut també com a cova Gennari, és un lloc arqueològic que remunta al segle IV a. de C., i exercia la funció d'embassament de decantació per a l'aqüeducte romà que des de la zona de Villamassargia proveïa l'antiga Caralis. Aquest lloc s'ha tornat més fascinant per les nombroses espècies ombrofilas presents, entre les quals les bellíssimes falgueres i dels bells exemplars de philodendron. Una altra estructura present és una cisterna romana “a damajuna” que pertanyia a l'antic tram terminal de l'aqüeducte a dalt esmentat.

La zona on es troba l'hort va ser escollida per la presència de tals suggeridors elements històrics i de paisatge i també pel microclima favorable: la mateixa àrea abans havia estat propietat dels jesuïtes, destinada a vivers i vinyes per ser en un segon temps abandonada i, després de la seva deterioració, utilitzada com a abocador en la primera meitat del segle XIX. L'hort botànic de Cagliari es va estrenar en 1866 pel professor Patrizio Gennari, que va dur a terme el treball començat pel seu predecessor Giovanni Meloni Baylle i l'arquitecte Gaetano Cima. Al començament del segle XX l'hort va aconseguir la seva màxima esplendor, per ser després intensament danyat durant la segona guerra mundial: es va utilitzar doncs com a seu d'un batalló de cavalleria i per tant va ser copejat pels terribles bombardejos de 1943: a salvar-se van ser solament la biblioteca i l'herbari (previngudament traslladats a Ghilarza).

Es van necessitar unes dècades de treball intens per retornar l'hort a la seva antiga esplendor aquesta petita joia verda on és possible apropar-se a l'interessant món de la botànica i regenerar el cos i l'esperit en harmonia amb la naturalesa.

L'entrada de l'Hort botànic de Cagliari està en l'avinguda Sant Ignazio, al número 11; la visita val la petita quantitat de 2 € que ascendeixen a 3 € si es tria la visita guiada.