Villanova

El barri de Villanova, com pot intuir-se pel nom, va anar l'últim a néixer dels quatre barris històrics de la ciutat de Cagliari. El seu primer nucli va començar a desenvolupar-se al segle XIII cap al costat oriental a la base del turó on es troba el barri de Castello, amb la construcció d'habitatges per part dels camperols procedents del pla del Campidano, que volien apropar-se a la ciutat per facilitar el comerç dels seus productes. En un segon temps el barri va ser poblando també per artesans (fusters, ferrers, etc.) que van instal•lar allí els seus tallers.

Cagliari, el barri de Villanova: el carrer Sulis
Cagliari, vista de teuladas i carreretes del barri de Villanova des del terraplen

Aquesta antiga part del barri està delimitada pel terraplè de l'avinguda Regina Elena, el carrer Garibaldi, el carrer Baccaredda i el carrer La Vega i es caracteritza per petits tallers i cases senzilles i baixetes (generalment un o dos pisos), sovint dotades de terrassas, jardins i fins a petites hortes cenyides per altes parets que les amaguen a la vista de qui procedeix als carrers.

Originàriament Villanova estava envoltat per huertas i vinyes que, a partir dels anys trenta del segle XX, han estat més a més substituïts per la part més nova del barri, que avui aconsegueix l'avinguda del Cementiri i la via Dante, caracteritzada per finques altes i carrers vivaços i de pas, que han anat englobant alguns monuments que abans sorgien en el camp obert (com, per exemple, la basílica de Sant Saturnino).

La visita al barri de Villanova és així plaent i interessant també per la barreja singular entre la vivacitat de la part nova i les atmosferes tranquil•les i gairebé "fos del temps" de la part antiga, que en algunes hores del dia sembla ser gairebé un poblet a l'interior de la ciutat (així com la part alta d'un altre barri llindant, el de Stampace).

El barri de Villanova ofereix moltíssims testimonis històrics i arquitectònics del passat, així com atraccions culturals. La citada abans basílica de Sant Saturnino és l'església més antiga de la ciutat de Cagliari, quan la seva primera instal•lació remet al segle V.

En la part vella del barri a més hi ha altres antics edificis de culte, entre els quals destaquen l'església de Sant Giacomo i el claustre i la cripta de Sant Domenico (desafortunadament les úniques restes de la bella església gòtic-catalana destrossada durant els bombardejos de 1943). Villanova és també la seu de les més antigues confraries que s'encarreguen de les celebracions de Setmana Santa de matriu autènticament espanyola (jesuïta), amb cantors encara al dia d'avui reclutats entre les antigues famílies originàries del barri.

Sempre pertanyents a la part antiga del barri, destaquen preuades viles i finques d'estil modernista, entre els quals mereix un esment particular el Palazzo Valdes (al començament de l'avinguda Regina Elena).

Al límit septentrional del barri de Villanova, on acaba el terraplè de l'avinguda Regina Elena, es troba l'oasi verd dels Giardini Pubblici; a l'interior d'aquest bonic parc, que acull diferents espècies botàniques autòctones i exòtiques i és embellit per fonts i escultures de marbre, es troba la finca neoclàssica de la abans Polveriera, avui seu de la Galleria Comunale d'Art digues Cagliari.

També la part nova del barri de Villanova presenta diferents elements d'interès arquitectònic i històric com l'imponent complex de les escoles primàries "Alberto Riva", la finca Lixi-Contini, el monumental edifici en estil eclèctic della Regione dei Carabinieri i el llindante Parc delle Rimembranze on es troba el Monument als Caiguts, en estil racionalista, a obra de Ubaldo Badas. Expressió de la inversió cultural del barri és l'abans escorxador de Càller (ExMà), avui centre de l'ajuntament per l'art i la cultura.

El barri de Villanova ofereix també interessants possibilitats en relació a shopping i diversió: el carrer Garibaldi, el carrer Sonnino, el carrer Paoli i el carrer Alghero ofereixen una gran varietat en tendes (en particular les de moda) i la mateixa zona es caracteritza per bonics bars, cafeteries i pastisseries.

En la part antiga del barri (en particular al carrer San Giovanni i voltants) han anat florint molts restaurants, caracteritzats per un ambient intimo i pels antics edificis on se situen, i un gran nombre de locals molt petits que animen la nit de Cagliari. Villanova es torna així un entre els llocs més freqüentats en les tardes i nits per joves i menys joves.