Sant'Avendrace

Encara que formalment no pugui incloure's als barri històrics de Cagliari, ja que fins a la primera guerra mundial era el primer poble que es trobava sortint de la ciutat, Sant'Avendrace exerceix un important paper per a la memòria històrica de la ciutat.

El barri sorgeix en un àrea poblada ja en època romana i s'ha originat a partir d'un llogaret on, al segle XIII, es van assentar els supervivents a la destrucció, per part dels pisans, de l'antiga capital judicial trucada Santa Ígia.
En les ribes de l'estany de Santa Gilla, al barri de Sant'Avendrace, han viscut, durant segles, famílies dels quals havien fet de la pesca la seva font de sustento. La pesca de la llisa (mugil), de les rossellonas i d'altres mol•luscs bivalves i crustacis, que un temps abundaven en aquelles aigües, era l'activitat que permetia el sustento de la pobres famílies autòctones de Sant'Arènnera (nom en sardo de Sant'Avendrace).

Mentre l'explotació de la pesca de preses més preuades es produïa pels habitants de la Marina, els que posseïen vaixells o els que treballaven embarcats, en Sant'Avendrace vivien els pescadors més pobres, els que utilitzaven petits vaixells per llacunas o els que es dedicaven a immersions en baixes profunditats per recollir a mà els mol•luscs.

El barri de Sant'Avendrace deu el seu nom a un sant viscut al segle I d. de C., cinquè bisbe de Cagliari, el martiri del qual va ocórrer just on es troba l'església que se li va dedicar: aquesta església ha estat edificada damunt d'un antic hipogeu encara visitable.

Avui dia, no obstant això, queda poc de l'antic barri: recentment han estat esfondrades les últimes velles petits habitatges dels pescadors, que van sorgir adossades al turó de Tuvixeddu, sota el qual s'estén Sant'Avendrace. Al dia d'avui el barri es caracteritza per una alta densitat de població, per edificis alts i moderns, pel tràfic intens i per nombroses activitats comercials. El dissabte al matí, la plaça situada enfronti l'edifici de la UIL (en la cantonada entre la via Po i l'avinguda Elmas) allotja el mercat “La terra e la piazza” (la terra i la plaça), amb la venda directa de productes agrícoles (també biològics) per part de conreadors procedents del pla del Campidano.

Els carrers trobats cap al costat dret, abans d'arribar a la plaça Sant’Avendrace, es caracteritzen per la presència de moltes petits xalets amb jardí que fan oblidar el fet d'estar en una ciutat.

Entre els aspectes d'interès històric-arqueològics del barri de Sant'Avendrace recordem la Caverna della Vipera: es tracta d'un sepulcre gentilici edificat damunt d'una caverna preexistent, així nomenat pel fris que adorna l'arquitrau on estan esculpides dues serps. El sepulcre va ser comissionat pel romà Lucio Cassio Filippo, que ho va dedicar a la seva dona Atilia Pomptilla, morta entre finals del segle I i II d. de C.: és un dels més importants monuments fúnebres situats a l'interior de la ciutat de Cagliari.

Pel que concerneix la gastronomia és aconsellable una visita a la fonda "Da Balena": per degustar una cuina senzilla i genuïna a força de peix del dia i per descobrir un oasi d'autenticitat, potser l'última, del barri de Sant'Avendrace.