Bonaria

La Basílica i el turó de Bonaria vists des del Terraplè
L'avinguda Bonaria vista des del parc en el cim del turó
La cúpula de la Basílica de Bonaria
La cúpula de la Basílica de Bonaria El cementiri monumental de Bonaria

El barri de Bonaria sorgeix en el cim de l'homònim turó i en els seus voltants, en la part sud oriental de la ciutat de Cagliari.

El barri està idealment delimitat pels carrers Sonnino, el carrer Grazia Deledda, el carrer Pessina i la via de la Pineta, el nou Asse Mediano di Scorrimento (eix de trànsit ràpid que enllaça les dues extremitats de la ciutat) i, cap al sud, s'estén fins al mar (platjeta i petit port esportiu de su Siccu).

La història dels assentaments humans a l'àrea de Bonaria remunta a l'època pùnica, com testifica la necròpoli pùnica trobada en el turó. Aquesta necròpoli pertanyia probablement a un dels assentaments extraurbans que van brollar al voltant de la ciutat de Karel (la Cagliari fenícia); en un segon temps van ser els romans que van tornar a utilitzar-la i finalment va ser transformada en pedrera.

En l'Edat Mitjana a la base del turó de Bonaria va ser alçada l'església de Sant Bardillo, segons les pautes de l'estil romànic-pisà i gòtic-italià; avui dia no queda tret algun, ja que a continuació de l'abandó i a la deterioració estructural va pujar un esfondrament en 1909 i vint anys després es va realitzar la seva definitiva ensulsiada.

En 1324, en el cim del turó de Bonaria, els Aragonesos van construir una ciutadella enfortida que van emprar en el setge de Castel de Castro (l'actual barri de Castello) que durant dos anys va ser la primera capital del Regne de Sardegna. El turó - i per tant el barri - de Bonaria deuen el seu nom als Aragonesos que van batejar la localitat Buen Ayre (aire bo), successivament italianitzat en Bonaria.

La capella de la ciutadella enfortida va ser transformada en un santuari dedicat a la Verge i al costat de la petita església del segle XIV, encara present, va sorgir la Basílica de Nostra Signora de Bonaria. A més de la seva importància religiosa (es tracta del principal santuari marià de Sardegna) la Basílica de Bonaria és també un entre els complexos monumentals més imponents i espectaculars del barri i de la ciutat sencera. La seva càndida façana en pedra calcària destaca sobre el cim del turó, mirant cap al mar des del cim d'una àmplia i escenogràfica escalinata adornada d'imponents arbres de pi. Aquesta escalinata s'utilitza com a escenari per a espectacles i esdeveniments, com l'anual desfilada de moda dedicat als dissenyadors sardos. Adjacent a la Basílica es troba el convent dels frares de la Mercès, en el claustre de les quals és possible visitar el museu del santuari, on es guarden algunes troballes arqueològiques, models de vaixells, mobles i accessoris sagrats i exvotos.

Darrere de la Basílica i als peus del turó es pot visitar el parc de Bonaria, un àrea verda assossegada i silenciosa on és possible observar algunes covas pertanyents a la necròpoli púnica-romana i gaudir d'espectaculars panorames de la ciutat i del golf de Cagliari.

Al barri es troba també el Cementiri Monumental de Bonaria; complex que remunta al segle XIX. Trobat damunt d'una part de l'antiga necròpoli, allotja les sepultures de nombrosos cagliaritans il•lustres. Les seves avingudes ombrejades per arbres seculars, avui dia poc freqüentades (l'actual cementiri es troba a Sant Michele) estan submergits en un atmosfera serena i assossegada. Allí es poden admirar exemples preuats d'art funerària; alguns exemples són les capelles familiars i escultures realitzades per importants arquitectes i artistes sardos (entre els quals Tarquinio Sini, Dionigi Scano).

L'àrea més pròpiament residencial del barri de Bonaria s'ha desenvolupat al voltant del turó i damunt d'una part d'això, arribant a ser una zona densament poblada, tranquil•la i elegant. El carrer que travessa el barri, el carrer Milano, era antigament nomenada pels cagliaritanos Via del Mar; al seu al voltant coexisteixen harmònicament els distingits xalets del començament del passat segle, residències de l'alta burgesia cagliaritana, i edificis més populars realitzats amb atenció als detalls. Els jardins que circumden els habitatges presenten amplis espais verds caracteritzats per arbres de batego tija (com les jacarandas, que tiren les seves meravellosa flors violetes al juny i setembre), trepadoras i flors de qualsevol tipus. En l'àmplia varietat d'estils arquitectònics trobem interessants exemples d'arquitectura modernista (més aviat Art Decò), neo medieval, ecléctica i racionalista.

El barri de Bonaria, a més, és un dels centres econòmics, turístics i administratius de Cagliari: compta amb seus de bancs i assegurances, prestigiosos hotels, instal•lacions esportives i, en particular, el barri de la Fira (Fira Internacional de la Sardegna), que ocupa un àrea de dotze hectàrees per contenir dotze pavellons expositius de dimensions variades i tres espais per a congressos. A la plaça dels Centomila, just a la base de l'escalinata de Bonaria, cada dijous està dedicat al mercat Campagna Amica, amb la venda directa des dels productors als consumidors de preuats productes locals procedents del camp de la província de Cagliari.